La eurodiputada Clara Aguilera destaca el papel de Hortiespaña en la defensa de la horticultura española en Europa / MEP Clara Aguilera highlighted the role of Hortiespaña in the defense of spanish horticulture in Europe

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La delegación de eurodiputados socialistas de la Comisión de Agricultura y Desarrollo rural se reunió el 19 de octubre en Almería con representantes de la Interprofesional Española de Frutas y Hortalizas, HORTIESPAÑA, organización formada por 8 asociaciones que comprenden un total de 277 empresas hortofrutícolas españolas y que ha servido de guía a la hora de planificar las visitas a asociaciones, empresas comercializadoras y de industria auxiliar y explotaciones.

España es el primer exportador mundial de frutas y hortalizas frescas, siendo el mercado europeo el destino principal en el que se comercializan el 85 por ciento de los productos hortofrutícolas españoles. Durante la reunión, la vicepresidenta de la Comisión de Agricultura y Desarrollo Rural del Parlamento Europeo, Clara Aguilera hizo hincapié en que “el sector de frutas y hortalizas tenga una mayor presencia en el debate de las políticas agrícolas europeas”.

Por su parte, el coordinador de Agricultura del Grupo Socialistas y Demócratas, Paolo de Castro destacó que la visita es una oportunidad para conocer a fondo la agricultura andaluza y trasladar este modelo al debate parlamentario europeo. “La cooperación internacional y el diálogo con los productores de distintos países permitirá establecer una estrategia comunitaria que de respuestas a las necesidades a la horticultura europea”, puntualizó de Castro.

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Clara Aguilera: “Celebraremos un encuentro de Interprofesionales en Bruselas”

Durante el encuentro con HORTIESPAÑA, la delegación de eurodiputados socialistas valoró la representatividad de esta Interprofesional que une y articula los intereses de la horticultura española, trabajando con todos los eslabones de la cadena, desde el productor hasta el consumidor.

Los eurodiputados se interesaron por las iniciativas en las que trabaja HORTIESPAÑA, como es la unión de las Interprofesionales de distintos países europeos,  a través de una Asociación Interprofesional Europea, planteada en reuniones de trabajo con Interprofesionales de Italia, Holanda, Hungría, Francia y Rumanía.

Clara Aguilera hizo hincapié en el “magnífico instrumento” que representa HORTIESPAÑA para el sector hortofrutícola bajo invernadero. Como conclusión, el grupo de eurodiputados se comprometió a celebrar en las próximas semanas un encuentro en Bruselas, “donde se reflexione sobre la creación de un marco legislativo europeo para el desarrollo de una Interprofesional a escala de la UE”.

Clara Aguilera: “Ante las distorsiones en la cadena alimentaria, las soluciones deben provenir de Europa”

El problema de los bajos precios de las frutas y hortalizas acaparó buena parte del debate de los eurodiputados de la Comisión de Agricultura y Desarrollo Rural con el sector de la producción y comercialización. A pesar de su altísimo nivel de calidad, la horticultura atraviesa momentos de baja rentabilidad que perjudica seriamente a los productores, poniendo en peligro la continuidad de miles de explotaciones familiares en Andalucía.

La vicepresidenta de la Comisión de Agricultura y Desarrollo Rural, Clara Aguilera incidió en que la problemática de los precios afecta de manera común a agricultores y ganaderos en todos los países europeos. “No existen fórmulas regionales ni nacionales que ayuden a superar estas distorsiones en la cadena alimentaria que siempre perjudican al eslabón más débil, los productores. Los Gobiernos regionales o nacionales pueden poner mucha voluntad, pero las soluciones deben provenir de Europa”, señaló con rotundidad Aguilera.

En cuanto a la Comisión de la Competencia, Clara Aguilera señaló que “la propia Comisión reconoce que en la cadena alimentaria hay un eslabón muy débil, los productores, y que la precaria rentabilidad que perciben por sus productos puede motivar que desaparezca la agricultura en Europa”. La eurodiputada resaltó que “el comercio hortofrutícola es comunitario, por lo que una ley nacional de la cadena alimentaria no resolverá este problema. Si queremos acabar con las distorsiones en la cadena de valor, tenemos que hacerlo desde las instituciones europeas”, concluyó la Aguilera.

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Paolo de Castro: “Necesitamos una norma europea que regule el comportamiento de todos los eslabones de la cadena alimentaria”

El coordinador socialista, Paolo de Castro resaltó que “los agricultores se encuentran debilitados ante una distribución fuerte que demanda cantidad pero que no da precio. Necesitamos una norma europea que regule el comportamiento de todos los eslabones de la cadena alimentaria para evitar estas distorsiones”.

En las últimas décadas las grandes cadenas minoristas han incrementado al máximo su control de la cadena de valor de los productos alimentarios en general y de los hortícolas en particular. Como solución, la Interprofesional considera que “el reequilibrio debe basarse en la aplicación de normas comunitarias a todos los operadores para garantizar que el sector sea rentable”.

La Interprofesional del Invernadero trasladó a los eurodiputados otros asuntos de interés que preocupan a la horticultura invernada española, tales como, la necesidad de simplificar los procedimientos para el reconocimiento de las Organizaciones de Productores; las múltiples certificaciones de calidad existentes o la imposición de determinados tipos de envases a las comercializadoras.

En cifras

HORTIESPAÑA está formada por 8 asociaciones que comprenden un total de 277 empresas hortofrutícolas. Las organizaciones que conforman la Interprofesional Española comercializan 3.166.944 toneladas de frutas y hortalizas en invernadero y cuyo valor económico asciende a 2.725 millones de euros. Tiene 42.676 hectáreas de producción, 18.890 agricultores y 88.000 empleados, contando con una representatividad del 68% sobre toda España. Los productos hortofrutícolas que están bajo el amparo de HORTIESPAÑA son tomate, pimiento, pepino, calabacín, berenjena, melón y sandía producidos bajo invernadero.

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The delegation of socialist MEPs of the Committee on Agriculture and Rural Development met on 19th October in Almería with representatives of the Spanish Fruit and Vegetables Interbranch Organisation HORTIESPAÑA, comprised by eight associations including a total of 277 Spanish fruit and vegetable companies, that has served as a guide while planning the visits to associations, trading companies and auxiliary industries and farms.

Spain is the world’s leading exporter of fresh fruits and vegetables, being the European market the main destination, where 85 percent of Spanish fruit and vegetable products are being commercialised. During the meeting, the Vice-Chair of the Committee on Agriculture and Rural Development of the European Parliament, Clara Aguilera stressed that “the sector of fruits and vegetables should have a greater presence in the debates on European agricultural policies.”

For his part, Agriculture Coordinator of the Socialists and Democrats, Paolo de Castro, emphasized that the visit is an opportunity to get to know the Andalusian agriculture and translate this model to the European parliamentary debate. “International cooperation and dialogue with producers from different countries will establish a European strategy that answers to the needs of European horticulture,” he said.

Clara Aguilera: “We will celebrate an Interbranch meeting in Brussels “

During the meeting with HORTIESPAÑA, the delegation of socialist MEPs assessed the representativeness of this inter-branch organisation that unites and articulates the interests of Spanish horticulture, working with all the parts of the production chain, from the producer to the consumer.

MEPs were interested in the initiatives on which HORTIESPAÑA is working, asking how the inter-branch organisation is working in different European countries through the European Interbranch Association, raised in working meetings with peer organisations from Italy, Holland, Hungary, France and Romania.

Clara Aguilera emphasized the “magnificent instrument” that represents HORTIESPAÑA for the greenhouse horticulture sector. In conclusion, the group of MEPs has committed itself to hold in the coming weeks a meeting in Brussels, “where the creation a European legislative framework for the development of an Interbranch Organisation at EU level should be considered”.

 

Clara Aguilera: “Given the distortions in the food chain, the solutions must come from Europe”

The problem of low prices of fruits and vegetables grabbed most of the debate between the MEPs from the Committee on Agriculture and Rural Development and the production and trade sector. Despite its high level of quality, horticulture is going through low profitability times that seriously harms producers, endangering the continuity of thousands of family farms in Andalusia.

The Vice-Chair of the Committee on Agriculture and Rural Development of the European Parliament, Clara Aguilera, noted that the pricing problem commonly affects farmers and ranchers in all European countries. “There are no regional or national formulas to help overcome these distortions in the food chain that always hurt the weakest link, the producers. Regional or national governments can put a lot of will, but the solutions must come from Europe, “Aguilera said strongly.

Regarding the Competition Commission, Clara Aguilera said that “the Commission itself acknowledges that in the food chain there is a very weak link, the producers, and that the precarious profitability they receive for their products can motivate the disappearance of agriculture in Europe”. The MEP noted that “the horticultural trade is European; this means that a national law on the food chain will not solve this problem. If we want to eliminate distortions in the value chain, we must react from the European institutions”, concluded Aguilera.

 

Paolo de Castro: “We need a European rule that regulates the behaviour of all links in the food chain”

The socialist coordinator, Paolo de Castro, emphasized that “farmers are weakened in light of a strong distribution that demands amount but does not give money. We need a European rule that regulates the behaviour of all links in the food chain to avoid these distortions”.

In recent decades, the large retail chains have maximized their control of the value chain of food products in general and horticultural products in particular. As a solution, the Interbranch believes that “rebalancing should be based on the application of European regulation on all operators to ensure that the sector is profitable”.

The Greenhouse Interbranch also informed MEPs about other matters of interest concerning the Spanish wintering horticulture, such as the need to simplify the procedures for recognition of Producer Organisations, multiple quality certifications existing, or the imposition to traders of certain types of packaging.

In figures

HORTIESPAÑA consists of eight associations comprising a total of 277 fruit and vegetable companies. The organisations that conform the Spanish Interbranch commercialise 3.166.944 tons of fruits and vegetables in greenhouses, with an economic value amounting up to 2.725 million euros. It has 42.676 hectares of production, 18.890 farmers and 88.000 employees, representing 68% of all Spain. The horticultural products under the umbrella of HORTIESPAÑA are tomato, pepper, cucumber, zucchini, eggplant, melon and watermelon, produced in greenhouses.